Les brasseries Trappistes "historiques"

L'abbaye de Notre Dame de l'Immaculée Conception à Tegelen (Pays Bas)

Au début de l'année 1884, un vent d'impiété soufflait sur la Belgique. Une politique anti religieuse faisait craindre aux ordres religieux des mesures sévères de la part des gouvernants. La persécution menaçait de sévir contre les prêtres et les religieux. A cette époque, un prêtre du village flamand de Wareghem, près de Courtrai, M De Coninck, offrit à l'abbé de Westmalle la somme de 15000 Florins pour que celui-ci puisse bâtir un monastère à l'étranger et mettre ainsi une partie de ses biens en sûreté.

Dom Benoît Wuyts, alors abbé de Westmalle, vit dans ce geste généreux une indication providentielle qui lui ménageait un refuge en cas de malheur et il accepta l'offre avec empressement. Dom Benoît et M de Coninck entrèrent immédiatement en pourparlers pour l'achat d'une ferme située près de Venlo, dans le Limbourg hollandais, à Tegelen, vieux village entre Roermond et Venlo. La propriété semblait convenir tout à fait à l'établissement d'une Trappe : c'était un vraie solitude entourée de bois et de bruyères. A quelques pas de la frontière allemande, elle comprenait 23 hectares de terres assez négligées, sur lesquels étaient bâties la ferme, habitation et dépendances. Les premières discussions eurent lieu avec le propriétaire en mars et courant avril l'affaire était conclue.

Les premiers religieux arrivent début Juin 1884. Aux débuts, la situation des religieux n'était pas brillante : ils dormaient dans un grenier et parfois, pendant la nuit, étaient réveillés par la pluie. Quelques âmes généreuses leur vinrent en aide en leur envoyant du bétail, du charbon, des vivres. On songea bientôt à bâtir. On rehaussa, rallongea les bâtiments existants. En 1887 la chapelle provisoire était terminée. Au fil des ans, les postulants se présentèrent régulièrement et la communauté finit par compter plus de 60 moines vers 1909.

Pendant la guerre 1914-1918, l'abbaye de Tegelen servit de refuge à de nombreux moines de abbayes d'Achel et de Westmalle.

Gravement endommagé pendant le seconde guerre mondiale, le monastère fut reconstruit après la libération.

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